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Grande Région / Rhin supérieur

Un breuvage fort pour le temps de Noël

Au Moyen-Age, les bières de Noël se voulaient nourissantes. Elles constituent aujourd'hui un marqueur culturel et festif du Rhin supérieur et de la Grande Région.

Weihnachtsbier

Plus les températures baissent, plus la bière devient forte : telle pourrait être la devise des bières d'hiver et de Noël que l'on peut acheter actuellement en de nombreux endroits. Elles ont en général un plus imoprtant de degré d‘alcool et elles sont particulièrement aromatiques et riches en goût. Cette tradition remonte au Moyen-Âge, lorsque dans les monastères, la bière était brassée plus fortement pendant le Carême de l'Avent afin de la rendre plus nutritive. La règle "Liquida non frangunt ieunum" ("Les liquides ne rompent pas le jeûne") était alors en vigueur.

De nombreuses brasseries allemandes proposent pour l’hiver une bière Bock. Elle peut être sombre ou claire, mais elle doit avoir une teneur en alcool d'au moins 6,5 pour cent. La bière de spécialité "Starkes Bock" de la brasserie Karlsberg à Homburg (Sarre) a été récompensée par une médaille de platine lors du prestigieux "Meininger International Craft Beer Award 2021", ce qui en fait actuellement la meilleure bière bock d'Allemagne. La brasserie Bitburger de Rhénanie-Palatinat, la troisième plus grande d'Allemagne, a lancé sur le marché une bock d'hiver claire au "goût gouleyant et puissant avec un caractère agréablement riche".

Reconnaissance de l'Unesco

C'est ainsi que l'on pourrait également caractériser de nombreuses bières belges. Dans le cas des Blonde, Dubbel, Tripel et Quadrupel, comme se nomment les styles de bière les plus connus, ce n'est pas seulement la teneur en alcool qui est élevée, mais aussi la „Drinkability“. En novembre 2016, la bière belge a été inscrite sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'Unesco. De nombreuses brasseries proposent une "Bière de Noël" ou une "Bière d'Hiver", comme la "Delirium Christmas" de la marque mondialement connue Delirium Tremens, reconnaissable à son éléphant rose. Pour les bières de la brasserie wallonne d'Achouffe, c’est un nain qui les orne, par exemple la "N'Ice Chouffe", qui titre à 10%.

Biéres

© Pascale Braun

Épices de Noël

Les bières fortes aux arômes chaleureux qui rappellent les épices de Noël sont également consommées en France. En Alsace, est produite notamment la "Fischer de Noël", issue de la brasserie du groupe Heinenken à Schiltigheim, au nord de Strasbourg, et la "Meteor de Noël" de la brasserie familiale indépendante Meteor à Hochfelden (Bas-Rhin), fondée en 1640, la plus ancienne brasserie de France.

Parmi les spécialités de bière saisonnières au Luxembourg, on trouve la "Diekirch Chrëschtdag" et la "Bofferding Christmas". Feldschlösschen, la première brasserie de Suisse, basée à Rheinfelden en zone frontalière, propose elle aussi actuellement une bière de Noël dans son assortiment. Sa description résume ce qui vaut pour presque toutes les bières pour la saison actuelle : "Elle convient parfaitement à la période précédant Noël grâce à son goût harmonieux".

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