Wallonie

Des « Big Five » à poils et à sabots

Jouxtant les grottes, le parc animalier de Han-sur-Lesse compte les cinq espèces emblématiques d’Europe – le bison, le loup, l’ours brun, le lynx et le glouton – parmi ses 650 hôtes.

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Les plus courageux parcourent à pied les 250 hectares boisés du parc animalier du domaine des Grottes de Han, mais les « safari cars », sortes de wagons ouverts, constituent le moyen le plus confortable de partir à la rencontre des 33 espèces habitant la colline qui surplombe la Lesse. Régional de l’étape, le sanglier foisonne au pied de chênes immenses. Les parcs des sous-bois abritent les « big five » d’Europe -  des bisons, des loups, des ours bruns, des lynx et des gloutons -, mais aussi des bêtes plus familières telles les cerfs, marmottes ou cigognes.

L’auroch et le tarpan

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© Domaine des Grottes de Han

Attraction touristique, le parc constitue également un site de préservation d’espèces menacées, voire reconstituées. Plus grand que son cousin américain,  le bison d’Europe, qui se déplace en hordes conduites par des femelles, a failli disparaître au début du XXème siècle. L’espèce est aujourd’hui progressivement réintroduite dans son habitat naturel.

Autres compagnons des Européens depuis la Préhistoire, les chevaux de Przewalski, rétifs à toute domestication, broutent à l’envi les prairies verdoyantes du fond de la vallée de la Lesse. Ils y voisinent avec deux espèces reconstituées, l’auroch et le tarpan. Tous deux doivent leur existence aux travaux des frères Heck, des biologistes allemands dont la renommée fut ternie par leur allégeance au troisième Reich.

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© Domaine des Grottes de Han

Jusqu’en septembre, le parc animalier se mue en galerie d’art à ciel ouvert. L’artiste britannique Spencer Byles y a balisé un sentier d’œuvres en bois instauré au cœur d’une « forêt secrète » ouverte dans un secteur encore inexploré du parc.

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