Oberrhein

Eine Gedenkstätte für die Besonderheiten des 1. Weltkriegs im Elsass

Von Kilometer 0 an der französisch-schweizerischen Grenze bis zu den Gipfeln der Vogesen säumen Gedenkstätten die Frontlinie des Ersten Weltkriegs im südlichen Elsass. In Dannemarie erinnert eine Gedenkstätte an die einzigartige Situation eines Stück Lands, das 1914 von den Deutschen an die Franzosen überging.

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Die ersten fünfzig Kilometer der Frontlinie, die während des Ersten Weltkriegs die Schweiz mit der Nordsee verband, haben eine besondere Geschichte. Von Kilometer 0 an der heutigen schweizerisch-französischen Grenze bis zum Schlachtfeld Hartmannswillerkopf in den Vogesenkämmen trennt die Linie die elsässischen Gebiete, die ab 1871 zu Deutschland gehörten, von einem Gebietsstreifen, den die Franzosen gleich zu Beginn des Konflikts im Jahr 1914 eroberten. Entlang dieser Demarkationslinie verloren etwa 30.000 Soldaten ihr Leben.

Sterne im grünen Michelin-Führer

Die vor fast einem Jahr eröffnete Gedenkstätte Mémorial de Haute-Alsace in Dannemarie, die kürzlich einen Stern im grünen Michelin-Führer erhielt, erinnert an die besondere Stellung des Elsass und der Elsässer im Ersten Weltkrieg und darüber hinaus über das einzigartige Schicksal eines kleinen Teils dieses "befreiten" französischen Streifens um die Sundgauer Stadt. Der französische Staat machte aus diesem Gebiet gleichzeitig ein Schaufenster und ein Versuchslabor.

Alexandre Berbett

© DR

"Die Stadt stand im Rampenlicht. Es ging darum, die Rückkehr des gesamten Elsass zu Frankreich vorzubereiten mit einer Politik der Französisierung, patriotischen Zeremonien... Der Französischunterricht in der Schule begann mit dem Schuljahr 1914. Aber auch die Militärverwalter erhielten klare Anweisungen, milde zu verfahren", erklärt Alexandre Berbett, derzeitiger Bürgermeister der Gemeinde und Lokalhistoriker, der bei der Konzeption des Museums Mitglied des wissenschaftlichen Komitees war.

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© Romain Gascon

Ziel : Eintauchen in die Welt der Menschen

Die Dauerausstellung befindet sich im Erdgeschoss einer Fadenbiegefabrik aus roten Ziegeln, die 1923 von dem Textilunternehmen DMC errichtet wurde. Während des Zweiten Weltkriegs wurde sie in eine Munitionsfabrik umgewandelt, danach wurden Japy-Nähmaschinen und schließlich bis 2012 Peugeot-Motorräder hergestellt. Auf diesen 400 m2 findet sich eine interaktive, effiziente Szenografie, die sich größtenteils auf die Lebensläufe und Zeugnisse von Menschen stützt. Alle Texte sind ins Deutsche und Englische übersetzt.

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Die pädagogischen Schützengräben des Vereins Les Tranchées oubliées ermöglichen es, in das Alltagsleben der Soldaten einzutauchen. © Romain Gascon

Zu Beginn stellt die Museografie die beiden ersten Opfer des Ersten Weltkriegs an der deutsch-französischen Front gegenüber. Der französische Gefreite Peugeot, dessen Käppi gezeigt wird, und der deutsche Unterleutnant Mayer töteten sich weniger als 20 Kilometer von der Gedenkstätte entfernt in Joncheray im Territoire de Belfort, 36 Stunden vor der Kriegserklärung Deutschlands an Frankreich am 2. August 1914. Das Ereignis wurde damals von der Propaganda der beiden verfeindeten Nationen instrumentalisiert.

 "Die Gedenkstätte ist nicht nur allgemeine Geschichte, sondern auch die Geschichte der Protagonisten, die sie erlebt haben. Der Besucher kann den Weg des Soldaten Richert, der wie 95% der Elsässer in deutscher Uniform kämpfte, durch Europa verfolgen. Die pädagogischen Schützengräben des Vereins Les Tranchées oubliées ermöglichen ein noch tieferes Eintauchen in das Alltagsleben der Soldaten", betont Alexandre Berbett.

Projekt eines Erinnerungsrundgangs

Die Dauerausstellung und die Schützengräben werden durch Sonderausstellungen ergänzt. Im September werden die alten Postkarten dem Thema der Archäologie des Ersten Weltkriegs im Elsass Platz machen, in Partnerschaft mit Archéologie Alsace. In diesem Rahmen wird insbesondere der Killianstollen näher beleuchtet, ein deutscher Stollen, der 1918 durch einen Bombenangriff verschüttet wurde und verloren geglaubt war. Die Stätte, die etwa zehn Kilometer von der Gedenkstätte entfernt liegt, gab ihre Geheimnisse und 21 sterbliche Überreste erst 2011 preis.

In die Gedenkstätte, die in der vorherigen Amtszeit ins Leben gerufen wurde, wurden 3,3 Millionen Euro netto investiert, die zur Hälfte von der Gemeinde mit etwas mehr als 2.200 Einwohnern getragen wurden. Den Rest finanzierten institutionelle Partner (Europäische Union über die Fonds Feder und Feader, Staat, Collectivité Européenne d'Alsace, Région Grand Est, Oberrheinkonferenz). Um das Ziel von 25.000 Besuchern pro Jahr zu erreichen, arbeitet das Team in Dannemarie mit dem Verein Grand Canon in Zillisheim in der Nähe von Mulhouse zusammen, um die Gedenkstätten des Ersten Weltkriegs im Departement Haut-Rhin zu einem thematischen Rundgang zusammenzufassen.

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